Sinasabi Nila Ako'y Iba

Ang Ibang Itim na Dalaga ay isang kuwento na naka-set sa mahalagang mundong pamamahayag ng aklat – at isang pamagat na ang pinagmulan ay naging isang malakas na pinag-uusapan sa loob ng mundong iyon. Ang unang nobela ni Zakiya Dalila Harris ay tumutuligsa hindi lamang sa kaputian ng industriya, kundi pati na rin sa mga pang-ibabaw nitong pagtatangka na i-diversify ang mga hanay nito at output bilang tugon sa malawakang kritisismo. Ang paksa ng isang 14-paraan na bidding na digmaan, ang aklat ay sa wakas ay ipinagbili sa Atria Books para sa nakakagulat na halaga ng $1 milyon. Kahit bago ang paglalathala nito, noong 2021, ang may-akda ay nakikipagtulungan kay Rashida Jones sa isang serye habang pag-aangkop para sa Hulu. Lahat ng iyon ay lalong nagpapalabo sa maraming magulong tanong tungkol sa uri ng Itim na mga tinig at kuwento na pinipili ng puting establishment ng paglalathala na yakapin na itinaas ni Harris sa teksto.

Ang ipinapakita, na kung saan ang 10 episode na season ay tumatama sa Hulu sa Sept. 13, ay malayang remix ang plot ng aklat, muling naglalayong mga character, setting, at sentral na misteryo para sa isang mas kaunting introspektibong medium. Na sina Harris, Jones, at mga showrunner na sina Jordan Reddout at Gus Hickey ay nakamit ang synthesis na iyon nang walang sakripisyo sa pagkawalang-katiyakan o pangkaisipang kumplikadong tema ng Ang Ibang Itim na Dalaga ay isang hindi kapani-paniwalang mabuting bagay. Ang mabagal nitong tempo at pag-aatubiling pumunta nang buong-buo sa anumang mga genre na hinahawakan nito ay mas hindi mapalad na mga carryover mula sa nobela. Para sa isang satire, hindi ito kasing nakakatawa kung ano ang inaasahan mo. Para sa isang psychological thriller, kulang ito sa suspense. Para sa isang kuwento ng horror, hindi ito partikular na nakakatakot.

Ang Katapusan ng Pag-ibig

Kapag nakilala natin si 26-taong gulang na si Nella Rogers (Sinclair Daniel), siya ay nahihirapan bilang isang matagal nang assistant – at ang tanging Itim na empleyado – sa kathang-isip na prestihiyosong paglalathala ng aklat na Wagner Books. (Nagtrabaho si Harris ng tatlong taon sa editorial track sa Knopf Doubleday.) Ang kanyang pangarap ay maging isang buong editor at maglathala ng mahahalagang mga aklat tungkol sa at para sa mga Itim na tao, tulad ng kanyang bayani na si Kendra Rae Phillips, na nag-alaga ng paboritong aklat ni Nella, Nagliliyab na Puso, sa pamamagitan ng Wagner noong dekada 1980. Ngayon mukhang ang kanyang boss, superstar na editor na si Vera (Scandal alum Bellamy Young), ay sa wakas ay nagsasalita tungkol sa isang promosyon. Kasing saya rin ang pagdating ng isang bagong assistant, si Hazel (Riverdale’s Ashleigh Murray), ang kapwa itim na dalaga. Bigla, hindi na si Nella ang isang minorya ng isa.

Ang dalawang babae, mauunawaan, ay excited na maging magkaibigan. Ngunit si Hazel ay hindi salamin ni Nella kundi siya ang pagkatapos larawan sa bago ni Nella. Na lumilikha ng ilang tensyon. Habang itinatago ni Nella ang kanyang sarili sa pangit na damit sa trabaho, si fashionable Hazel ay pinapalakas ang business-casual na opisina sa maliliwanag na kulay, halo-halong mga pattern, at isang bag ng Telfar na kasing laki ng isang mini-refrigerator. Habang namumutla si Nella sa guilt at microaggressions ng kanyang mga puting kasamahan, ang mapagbigay na si Hazel ay ipinakilala sila sa masarap na pagkain at cool na musika bilang isang masayang kinatawan ng kulturang Itim. At nang halos maalis si Nella sa trabaho para sabihin kay Colin (Brian Baumgartner), ang pinaka-nabibentang may-akda ng Wagner, sa paghikayat ni Hazel, na ang kanyang bagong aklat ay naglalaman ng isang racist na karikatura, bumaliktad si Hazel at binighani siya ng masiglang papuri. Si Hazel ay masyadong matalino upang maging walang malay, masyadong mahusay upang maging walang pakialam. Siya lamang ay lumampas sa pang-araw-araw na mga pagmamaliit ng pagiging isang entry-level na Itim na empleyado sa isang lagpas na puting lugar ng trabaho. “Minsan,” ipinaliwanag niya kay Nella, “kailangan mong maging ang tao na gusto nilang maging ka.”

Pagkatapos ng Unos

Madaling makita na may mali sa Wagner, higit pa sa pamamaneho ni Hazel. Ang chill na founder ng kompanya, si Richard Wagner (Eric McCormack) – na isang blue-blooded insider, siya talaga ay kasal sa isang Kennedy – ay mukhang masyadong cool upang maging totoo. Kapag tumingin si Nella sa salamin ng elevator ng opisina, ang mukha na nakatingin pabalik sa kanya ay si Kendra Rae, na nawala hindi kalaunan pagkatapos maging isang fenomeno ang Nagliliyab na Puso. Lumitaw ang isang anonymous na tala na hinihikayat siya na “I-LEAVE ANG WAGNER NGAYON.” Humawak ng paranoia si Nella. Ang matapang na pinakamahusay na kaibigan, si Malaika (Brittany Adebumola), at mabait na puting nobyo, si Owen (Hunter Parrish), ay nababahala.

Ang pagdami ng kakatuwaan na ito ay dapat baguhin ang Ang Ibang Itim na Dalaga mula sa komedya ng asal sa opisina sa isang bagay na mas thrilling o nakakatakot. Tinukoy ni Harris ang Ang mga Asawa ng Stepford at Get Out (na lumilitaw sa isang snippet ng self-aware na dialogue) bilang mga inspirasyon, at ang plot ng ipinapakita ay tiyak na may utang na loob sa mga pagsasalaysay na iyon. Gayunpaman, kulang ang atmosphere nito ng stylish intensity na nagpapahintulot sa mga mahahalagang pelikulang iyon na mag-pack ng isang malakas na suntok. Para sa unang kalahati ng season, na gumagalaw nang mabagal sa kabila ng haba ng episode na 30 minuto, ang makamandag na mga lihim na sa huli ay matutuklasan ni Nella ay inihula, sa kalahati, sa pamamagitan ng hindi kapani-paniwalang mga trope ng horror tulad ng institutional na ilaw na nanginginig nang nakakatakot. Pagkatapos, kapag nagsimula nang lumabas ang tunay na mga rebelasyon, ang buong mundo ng ipinapakita ay tila lubhang hindi tumutugon. Malakas na pagganap – partikular na mula kina Daniel at Murray, na gumaganap ng kahinaan ni Nella laban sa kumpiyansa ni Hazel, pati na rin si McCormack, na mahusay na pinapantayan ang charm at smarm – ay hindi makabawi para sa walang malay na direksyon.

Pekeng Ngiti

Get Out at Stepford ay mas nakakatawa rin. Ang paglalathala ng aklat, isang teoretikal na mataas na isipang ngunit nakakagulat na homogenous at hierarchical na industriya kung saan ang kapangyarihan sa mga alipin ay kadalasang gumagana bilang gantimpala para sa kakulangan sa pagbabayad, ay handa para sa satire. Kung pinalalim ng mga creators ang observational humor nito, maaaring napuwersa ng aklat ang maraming mga season ng matalim na komedya. Sa halip, ang mga biro ay maaaring magmukhang mga placeholder para sa mas mahusay na mga ito, ang mga tauhan ay malawak sa halip na partikular. “Mahalaga ang pagkakaiba-iba!” sigaw ni Vera, pagkatapos ay nagpatuloy upang ipaliwanag kay Nella kung bakit kailanman ay hindi siya maaaring magsalita ng isa pang salita tungkol sa offensive na larawan ni Colin ng isang Itim na babae. “Hindi ko nakikita ang kulay!” protesta ni Colin, tulad ng bawat iba pang casual na racist na puti sa kulturang pop.

Ang mga ito ay hindi mga maliliit na problema. Gayunpaman, sa kabila ng istilo at tempo, mahirap talagang tanggihan ang ipinapakita. Kahit na ang satirical humor ay kumakapit sa clich√©, ang pagsisiyasat ni Harris sa dilemma ng isang matalino, batang, Itim na babae na nagsusumikap hindi lamang makamit ang personal na tagumpay, kundi suportahan din ang kanyang komunidad ay lumalagos nang malayo sa ibabaw. Ipinagpatuloy mo ba ang iyong mga prinsipyo sa anumang gastos? (Nella: “Ayokong magtagumpay kung nangangahulugan itong ako lamang ang tanging isa. Iyon ay hindi kung ano ang hitsura ng tagumpay sa akin.”) Ginawa mo ba ang “pagbebenta”, tumutok sa iyong sariling karera, at umaasa na ang mainstream na impluwensya na iyong nakuha ay nagkakahalaga ng kompromiso? (Hazel: “Hulihin mo ang mas maraming langaw sa pamamagitan ng pulot-pukyutan.”) Ang ibang itim na dalaga sa opisina ba ay isang alyado o karibal?

Mahusay na tinitimbang ni Harris ang lahat ng panig ng mga katanungan na ito nang hindi bumabagsak sa bitag ng masyadong maayos na mga sagot. At iyon ay nagdiriwang. Madaling makahanap ng TV na tumatama sa lahat ng teknikal na marka sa mga araw na ito. Ang mga ipinapakita tulad ng Ang Ibang Itim na Dalaga, na nagbubukas ng mahuhusay na tanong at iniwan ka na nag-iisip, ay nananatiling napakabihira.